El telescopi que busca planetes com la Terra a Alfa Centauri

 Quan: 06-14-2019

Un equip internacional d’astrònoms liderat per un espanyol, Guillem Anglada, anunciava ja al 2017 la troballa de Proxima b, un planeta potencialment habitable a la òrbita de l’estrella Próxima Centauri. Des de llavors la cerca de possibles Terres en el sistema veí, denominat Alfa Centauri i del que també formen part les estrelles Alfa Centauri A i B s’han intensificat. Tot i així, es difícil donar amb elles i menys encara fotografiar-les.

És per això que el fet que aquest nou instrument, el NEAR (Near Earth in the AlphaCen Region) al VLT (Very Large Telescope) de l’Observatori Europeu Austral, acabi de rebre la seva primera llum és molt important.

Aquest instrument està dissenyat en exclusiva per tal d’escodrinyar planetes a l’Alfa Centauri.

Aquest projecte està apadrinat per Breakthrough Watch, una iniciativa privada que busca planetes similars a la Terra en estrelles properes i que és propietat del rus Yuri Milner.

Però què és Alfa Centauri? Consisteix en Próxima Centauri, una petita estrella vermella i dues altres estrelles similars al sol (Alfa Centauri A i B). Aquestes últimes segueixen sent unes grans desconegudes i no està clar si són suficientment estables per suportar mons habituals. Intentar esbrinar si hi ha planetes habitables al voltant suposa un desafiament tècnic important, ja que la llum de les estrelles que es reflexen en ells, normalment, són milers de milions de vegades més dèbils que la llum que ens arriba directament de les seves estrelles amfitriones.

Identificar un petit planeta prop de la seva estrella a una distancia de diversos anys llums s’ha comparat amb poder localitzar una arna que vola al voltant d’una farola situada a desenes de kilòmetres de distància.

Per resoldre aquest problema s’ha construït aquest instrument. Es tracta d’un coronògraf en l’infaroig tèrmic, dissenyat per bloquejar la majoria de la llum provinent de les estrellles i optimitzant per captar, més que la petita quantitat de llum reflexada de l’estrella, la llum infraroja emesa per la superfície calenta d’un planeta. Igual que altres objectes propers al Sol, poden veure’s durant un eclipse total, el coronògraf crea un especie d’eclipse artificial de l’estrella seleccionada, bloquejant la seva llum i permetent la detecció d’objectes propers molt més dèbils.

Estiu és una bona època per veure les estrelles, si tu també ets un amant de l’astronomia vine a Òptica Teixidó i t’ensenyarem tots els nostres telescopis i aparells per veure-les a les nostres òptiques de Reus, Tarragona, Valls i Sant Pere i Sant Pau.


Feedback