El telescopio que busca planetas como la Tierra en Alfa Centauri

 Cuando: 06-14-2019

Un equipo internacional de astrónomis liderados por un españo, Guillem Anglada, anunciava ya en 2017 el descubrimiento de Proxima b, un planeta potencialment habitable en la órbita de la estrella Próxima Centauri. Des de entonces, la búsqueda de possibles Tierras en el sistema vecino, denominado Alfa Centauri y del que también forman parte las estrelles Alfa Centauri A y B. Aún así, es difícil dar con elles y menos aún fotografiarlas.

Es por eso que este nuevo instrumento, el NEAR (Near Earth in the AlphaCen Region) en el VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral, acabe de recibir su primera luz es muy importante.

Este instrumento está diseñado, en exclusiva, para escudriñar en planes de Alfa Centauri.

Este proyecto está apadrinado por Breakthrough Watch, una iniciativa privada que busca planetas similares a la Tierra en estrellas cercanas y que es propiedad del ruso Yuri Milner.

Pero…¿qué es Alfa Centauri? Consiste en Próxima Centauri, una pequeña estrella roja y dos otras estrellas similares al sol (Alfa Centauri A y B). Estas dos últimas siguen siendo unas grandes desconocidas y no está claro si son suficientemente estables ara soportar mundos habituales.

Intentar averiguar si hay planetas habitables alrededor, supone un desafio técnico importante, ya que la luz de las estrellas que se reflejan en ellos, normalmente, son miles de millones de veces más débiles que la luz que nos llega directamente de sus estrellas anfitrionas.

Identificar un pequeño planeta cerca de su estrella a una distancia de varios años luz se ha comparado con poder localizar una polilla que vuela alrededor de una farola situada a decenas de kilómetros de distancia.

Para resolver este problema se ha construido este instrumento. Se trata de un coronógrafo en el infrarojo térmico diseñado para bloquear la mayoría de luz proveniente de las estrellas y optimizado para captar, más que la pequeña cantidad de luz reflejada de la estrella, la luz infrarija emitida por la superficia caliente de un planeta. Igual que otros objetos cercanos al Sol, pueden verse durante un eclipse total,  el coronógrafo crea una especie de eclipse artificial de la estrella seleccionada, bloquando su luz y permitiendo la detección de objetos cercanos mucho más débiles.

Verano es una buena época para ver las estrellas, si tu también eres un amante de la astronomía, ven a Óptica Teixidó y te enseñaremos todos nuestros telescopios y aparatos para verlas en nuestras ópticas de Tarragona, Reus y Sant Pere y Sant Pau.


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